Pachter's Pointers:
Business Etiquette Tips & Career Suggestions


The ‘DO NOT SAY’ List

After discussing self-discounting language in a communications class last week, a participant suggested that I create a “DO NOT SAY” list. I thought it was a great idea. Having a list of phrases to avoid can help people steer clear of language that could have a negative impact on their careers, particularly if used frequently.

Listed below are my top six suggestions for the “DO NOT SAY” list. Using these comments in business (and life) can diminish your stature in the eyes of others, minimize what you are saying, or tarnish your professional image.

· Can I ask a question? You don’t have to ask permission; just ask the question.

· I’m sorry to bother you. Why are you a bother? You can say, “Excuse me. Do you have a moment?”

· I was hoping that you could spare a few moments. Same as above. Simply say, “Excuse me. Do you have a moment?”

· Thank you for listening to me. At the end of a presentation, you should say, “Thank you.” This lets the audience know that the presentation is over. You don’t have to thank people for listening to you. Aren’t your comments and opinions worthwhile?

· I will be honest with you. Aren’t you always honest? You don’t need to use this phrase.

· I was just wondering if perhaps. This phrase is a passive way of asking a question or backing into a statement. You can eliminate “I was just wondering if perhaps” and simply ask a question or make a statement. Instead of “I was just wondering if perhaps there will be enough computers for the project?” you can say, “Will there be enough computers for the project?”

Let’s build on this list. I was just wondering if perhaps you would send me your suggestions for the list? No, of course I wouldn’t say that! Please send me your favorite phrases to add to the list. Thank you.

Additional tips on communication can be found in my new book, The Essentials of Business Etiquette: How to Greet, Eat, and Tweet Your Way to Success (McGraw-Hill)


  1. I could relate to each of the items in the list and the reaction I have when I hear them!

    My contribution is when a particular ex-boss used to call us into the room to basically tell us what to do but wanted to make it seem like a team decision. Mr Boss would start with " I was thinking....".

  2. Anonymous10/11/2012

    From A Reader:
    Great list Barbara! In fact, culture plays a large part of something asked most recently, "May I make a suggestion?" You may use this for your list.

    After a lengthy business conversation with a colleague last week, she asked why I occasionally add, "May I make a suggestion?" Naturally, I paused the conversation and said, "I was taught by my parents not to assume people care to hear the opinion of others."

    Perhaps a shift in perspective would be in order here.

    Through the twists and turns of our conversation, we established that the essence of why I say "May I suggest something" was simply in being polite and unassuming. If you were associated with me in anyway you would not question confidence as being the motive behind "May I make a suggestion?"

    We have lived in the Chicagoland area for eight years. Do Americans perceive this question as limp?

  3. Anonymous10/11/2012

    From A Reader:

    One of the phrases that I pick up on real quick is the use of "whatever" when someone makes a statement or comment.

    To me this is really offensive and dismisses the opinions or statements of others in a manner that is rude.

  4. Anonymous10/11/2012

    From A Reader:
    I like this list and plan to put it into use right away. Great tips!

  5. Anonymous10/11/2012

    From A Reader:
    Love these, Barbara! You certainly hit the nail on the head with these.

  6. Anonymous10/11/2012

    From A Reader:
    My suggestion is "Can you do me a favor?"...

  7. Anonymous10/11/2012

    Great post! In my opinion, and especially in the business world, "good manners" does not mean "extreme caution" but to develop our relational skills from the very deep within of our personality and professionalism. Politeness needs assertiveness.
    By Francisco González-Barros - Madrid, Spain

  8. Anonymous10/12/2012

    From A Reader:
    Thank you so much, Barbara, for this awesome contribution! In my opinion, and especially in the business world, "good manners" does not mean "extreme caution" but to develop our relational skills from the very deep within of our personality and professionalism. Politeness needs assertiveness.

  9. Anonymous10/12/2012

    From A Reader:
    I agree that these phrases can put people on the defensive and should be avoided.

  10. Anonymous10/12/2012

    From A Reader:
    What about the phrase, "This is not a criticism, BUT...." or "I am not complaining, BUT...." I read those as red flags when a person uses them to start their verbatim.

  11. Anonymous10/12/2012

    From A Reader:
    I do not believe phrases such as, "May I suggest something," are passive; they are polite lead-ins to conversations under certain circumstances; eliminating them can make on sound abrupt. Many of the phrases you cite should be eliminated in one's writing, but I believe they can serve a purpose in the spoken word.

  12. Anonymous10/15/2012

    From a Reader:
    Barbara, a phrase that immediately discounts rather than appreciates what another person is saying is, "I already knew that!" I consider this a "DO NOT SAY" phrase.

    This particular phrase, "I already knew that" will often be counterproductive. In fact, I speak from experience. Most recently, someone said "I already knew that" as I was sharing what I thought was a unique concept and helpful to others. Without delay, I smiled and silenced my speaking. After all, rarely does someone say "I already knew that," without continuing on. It is another form of interrupting someone when they are speaking and is an impolite thing to do.

    "I already knew that," does make others feel like their contribution is outdated or worthless. Children say "I already knew that" when they are bragging and what all the attention for themselves. So do adults.

    In my opinion, it is better to give others their moment and be interested in what they say rather than display a disinterest by what you know.

  13. Anonymous10/15/2012

    From A Reader:
    Obviously I cannot say it.

  14. Anonymous10/15/2012

    I can relate to the comment posted on October 11, 2012 7:32 AM

    In my culture one never does simply pose questions or make suggestions without ensuring the agreement of the other party. It is considered extremely rude to make suggestions or to insist on answers without securing this agreement. "May I please make a suggestion" and/or "May I please take a minute of your time to pose you a question" are mandatory in polite society where I come from.

    Barbara Pachter's suggestion seems culture specific to her home region, New Jersey.

  15. Anonymous10/18/2012

    From A Reader:
    Barbara, this is a great list of self-discounting phrases. It may also be helpful to compile a list of "disclaimer" phrases that result in discounting others. Brutal honesty, for example, is often conveyed with phrases such as "Don't take this personally but..." or "I hate to tell you this but..." or "No offense to you but...." The remark that follows is often painful or offensive to the other person.

  16. nice
    شركات نقل العفش بجدة
    نقل عفش جدة
    نقل عفش بالدمام
    دليل بروكر لنقل العفش

  17. Anonymous4/12/2016

    The post was professionally written and I feel like the author has extensive knowledge in this subject. Inspiring, as well. Thanks for sharing such inspiring experience with us. Great blog, congrats! tour package san francisco hawaii

  18. I blog frequently and I really appreciate your information. This great article has truly peaked my interest.

  19. Good day! I could have sworn I’ve been to this site before but after looking at many of the articles I realized it’s new to me.

  20. اعمال شركة تنظيف بالرياض متميزة داخل المنطقة التي تعمل بها لانها تعمل علي تقديم كل ما هو جديد في عالم النظافة لتقديم خدمة متميزة للعميل فتعامل مع شركة تنظيف فلل بالرياض ستلاقي فريق من العمال لدك مختصين في اعمال نظافة الفلل وهذا يحدث ايضا مع شركة تنظيف خزانات بالرياض
    والتي تعمل علي نظافة الخزانات وتعقيها للقضاء علي الاوساخ والبكتريا الصغيرة التي توجد بها معكم ايضا شركة تنظيف مسابح بالرياض التي تعمل علي الصيانة والتنظيف بواسطة اثنين من الفنين المختصين في مجال المسابح واليك خدمة اساسية تلبي لك العيش في بيئة خالية من الحشرات الصغيرة من خلال قسم شركة مكافحة حشرات بالرياض الذي يعمل علي القضاء علي جميع الحشرات المنزلية كما يوجد قسم اخر في مجال مكافحة الحشرات وهو شركة رش مبيدات بالرياض التي تقدم خدمة الوقاية والقضاء علي هذه الافات بواسطة مبيدات طبيعية

  21. I blog frequently and I really appreciate your information. This great article has truly peaked my interest.

    افضل عيادة اسنان بالرياض


  22. Great article! We are linking to this great article on our site. Keep up the good writing.

    افضل عيادة اسنان بالرياض

  23. شركة شحن اثاث بجدة
    شحن العفش من دولة لاخرى او من محافظة لمحافظة بالسعودية يتطلب القيام بها شركة متخصصة ذو خبرة ومهارة عالية بالشحن وشركة المنزل هى افضل شركة شحن عفش بجدة لما تقدمه من مميزات حيث تقوم بالخدمة بأقل سعر وبأعلى جودة ومن خلال عمالة مُدربة جيدا ومن خلال سائقين على دراية كبيرة بطرق السعودية فأذا كنت تبحث عن شركة شحن اثاث بجدة فبالطبع المنزل هى الافضل كما انها تقوم بخدمات شحن اثاث بجدة, تخزين اثاث بجدة
    شركة شحن عفش بجدة

  24. مع شركة سوقني الشركة الرائدة فى مجال تصميم المواقع نقدم اليكم خدمات كبيرة جدا واعمال مميزة فى تصميم مواقع خصومات رائعة جدا وخدمات كبيرة نقدمها اليكم من على موقعنا المتميز شركة تصميم مواقع والرائع فى الكثير من الاعمال المميزة.

  25. اعمال رائعة جدا وخصومات كبيرة تجدوها الان نقل اثاث مكة على موقعنا اعمال منوعة ورائعة فى خدمات نقل عفش مكة نقدمها اليكم من على موقعنا المتميز والرائع موقع شركة الاخلاص والامانة لخدمات نقل الاثاث والعفش

  26. اعمال رائعة جدا وخصومات كبيرة تجدوها الان على موقعنا احصل معنا على افضل خدمات تنظيف خزانات بمكة مع شركة العنود الشركة الرائدة فى مجال التنظيف غسيل خزانات بمكة ومكافحة الحشرات اعمال رائعة جدا وخصومات كبيرة تجدوها على موقعنا.

  27. خصومات كبيرة جدا واعمال راعئة فى الكثير من اعمال وخدمات صيانة فريجيدير لدينا افضل الخدمات الرائعة والخصومات الكبيرة صيانة توشيبا التى نقدمها اليكم من على موقعنا المتميز والرائع فى الكثير من خدمات الصيانات المميزة

  28. مركز النور واحد من اشهر المراكز المتخصصة فى الكثير من اعمال معادلة كلية الهندسة خصومات كبيرة جدا واعمال مميزة تجدوها الان على موقعنا حيث لدينا افضل المتخصصين فى معادلة الهندسة معادلة الهندسة باسعار مميزة جدا خصومات كبيرة جدا نقدمها اليكم.


  29. 1. قراءة الصفحة حولافضل شركات نقل عفش بجدة
    تبدأ البحث الخاصة بك من خلال قراءة صفحة عن الشركة. وتوفر متاجر التجزئة على الانترنت
    أفضل من التفاصيل حول الشركات، بما في ذلك التاريخ والمعلومات حول خدمة العملاء افضل شركات نقل الأثاث بجدة
    ورضاهم كفالاتهم. كون الموقع معلومات عن الصفحة يجب أن تتضمن أيضا رقم هاتف
    أو عنوان. توفر الشركات ذات السمعة الطيبة دائما وسائل للشركات للاتصال لهم حاليا.افضل شركات نقل العفش بجدة

    برو تلميح: العديد من تجار التجزئة الإنترنت لا يكون شركة نقل اثاث بجدةالطوب وقذائف هاون مخازن.
    ويمكن لهذه المواقع تقديم أسعار ممتازة لأن لديهم انخفاض النفقات العامة. إذا كنت
    تخطط لشراء الأثاث الخاص بك من واحد من هذه المواقع، تأكد من تقييم بعناية
    افضل شركة نقل اثاث بجدة
    استعراض المحل قبل الشراء الخاصة بك.
    شركات نقل العفش بجدة
    2. ابحث عن مخزن التعليقات
    العديد من المواقع تسمح للمستخدمين بإرسال استعراض لتجار التجزئة الإنترنت.شركات نقل العفش بجدة
    في حين يمكنك الطباشير واحد أو اثنين من الاستعراضات سيئة تصل إلى التجارب
    السيئة فريدة من نوعها، العديد من الاستعراضات سيئة أو ترتيب منخفض قد تشير
    إلى مشاكل مع الشركة.
    شركة نقل عفش بجدة
    مراجعة تصنيف النجوم أولا. أنا عادة تخطي أي متجر مع تصنيف واحد أو اثنين من النجوم. إذا كان شركة نقل العفش بجدة
    مخزن يحتوي على ثلاث أو أربع أو خمس تصنيف النجوم أو قراءة بعض الاستعراضات من قبل

    يمكنك أيضا شراء الأثاث في منطقة الأمازونشركة نظافة عامة بجدة، والذي يسمح لك لتصفح مئات من تجار التجزئة والمنتجات عبر الإنترنت.
    عند استعراض للأثاث في منطقة الأمازون، يمكنك البحث باستخدام أعلى متوسط ??تقييم المستخدمين للعثور على المنتجات شركة نظافة عامة

    برو نصيحة: يحتفظ مكتب أفضل الأعمال قائمة شكاوى المستهلكين والشحن وترتيب القضايا، افضل شركة نظافة عامة
    في حين ليس كل متجر لديه ملف BBB، يمكنك العثور على الكثير من المعلومات المفيدة.شركة جلي بلاط وسيراميك ورخام مع التلميع بجدة

  30. اخترت موضوع بعنوان "المواد موضوع كيت"، وتثبيته عن طريق النقر عليه. أن يكون موضوع جديد في القائمة موضوع اللون، شركة تصميم مواقع فى السعودية
    في نفس المكان الذي يوجد فيه الموضوعات الافتراضية الأخرى، تحتاج إلى إعادة تشغيل كود VS. بعد إعادة التشغيل،
    يظهر موضوع جديد في القائمة موضوع، ويمكن ضبط هذا الأمر من لوحة القيادة.افضل شركة تصميم مواقع بالرياض
    مع موضوع المواد الجديدة، يا محرر تبدو الآن مثل هذا:
    افضل شركة تصميم مواقع الكترونية

    يمكنك العودة لموضوع سابق (مثلما فعلت، لأنني لا تزال تفضل هذا الموضوع) أو يمكن أن تقوم به
    حول بعض أكثر مع مواضيع أخرى لمعرفة أيهما الأنسب بالنسبة لك.افضل شركة تصميم مواقع الكترونية
    إذا كنت تريد، يمكنك أيضا إنشاء موضوع المخصصة، ونشرها على VS
    كود السوق باستخدام أداة vsce مدير التمديد.افضل شركة تسويق الكتروني بالسعودية
    تغيير إعدادات المستخدم
    افضل شركة تسويق الكتروني بالرياض

  31. I blog frequently and I really appreciate your information. This great article has truly peaked my interest.

  32. Thanks for your marvelous posting! I quite enjoyed reading it, you happen to be a great author. I will remember to bookmark your blog and will eventually come back very soon.

  33. شركة الماسة الالمانية هى
    شركة رش مبيدات بجدة
    فشركة الماسة تعتبر افضل شركة شركة رش مبيدات بجده
    فالماسة الالمانية هى افضل شركة رش مبيدات بجدة
    نحن نعمل جاهدين على مساعدتك فنحن افضل شركة رش مبيدات بجده
    نصلك اينما كنت فى اى مكان داخل المملكة العربية السعودية فنحن رش مبيدات بجده
    فشركتنا رش مبيدات بجدة
    لا تنسى فشركتنا رش مبيدات فى جدة
    وايضا رش مبيدات فى جده
    الماسة الالمانية شركة متخصصة فى مكافحة الحشرات وابادتها ابادة فورية فهى شركة مكافحة حشرات بجدة
    لدينا من الامكانيات ما يجلعنا شركة مكافحة حشرات بجده
    كل الامكانيات موجوده ولدينا فريق عمل مدرب على انجاز الاعمال فنحن شركة مكافحة حشرات فى بجده
    لاننا متخصصون فى شركة مكافحة حشرات فى بجدة
    ومتخصصون فى جميع انواع رش ومكافحة الحشرات لان شركتنا شركة مكافحة حشرات بجده
    يمكنك الاتصال بنا وسنصلك اينما كنت لمساعدتك على مكافحة حشرات بجدة
    ولا تنسى اننا افضل شركة مكافحة حشرات فى جدة
    شركتنا هى افضل شركة مكافحة حشرات فى جده

  34. شركة الماسة الالمانية لجلى وتلميع وغسيل الرخام بمكة شركة جلى بلاط بمكة
    تعتبر الماسة الالمانية افضل شركة جلى رخام بمكة
    وارخص شركة جلى سيراميك بمكة
    متميزون فى جلى بلاط بمكة
    وماهرون فى جلى رخام بمكة
    عمالة مدربة فى جلى سيراميك بمكة
    نحن ارخص شركات جلى بلاط بمكة
    ونحن افضل شركات جلى رخام بمكة
    لاننا من اكبر شركات جلى سيراميك بمكة
    ولا تنسى اننا افضل شركة جلى بلاط بمكة
    عملائنا يسموننا افضل شركة جلى رخام بمكة
    ويطلقون علينا افضل شركة جلى سيراميك بمكة
    وفرحون لاننا ارخص شركة جلى بلاط بمكة
    لاننا ايضا ارخص شركة جلى رخام بمكة
    ونعد من ارخص شركة جلى سيراميك بمكة
    احدث معدات لدينا فى شركة غسيل بلاط بمكة
    احدث الادوات لدينا فى شركة غسيل رخام بمكة
    عمالة ماهرة متميزة فى شركة غسيل سيراميك بمكة